20/09/2010

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教育當作長遠計 見步行步徒添亂

十年樹木,百年樹人。政府能否高瞻遠矚,制訂長遠教育政策,關乎一地教育之成敗。無奈近年來,香港的教育政策混亂不堪,教育改革朝令夕改,母語教學白忙一場。如今面對適齡學童連年驟減下的中學殺校危機,當局亦難抵教育界施壓,被迫暫緩中學殺校一年,改而推出自願減班的權宜之計。教育當局在各界利益及輿論的角力之中見步行步,徒添煩亂,令學生、家長、教師飽受困擾。

「東方報業民意調查」發現,對於當局極力鼓吹中學自願減班,三成七受訪者認為成效存疑,兩成人批評此舉純屬拖字訣,屈指一算,對自願減班計劃表示反對及質疑的市民高達八成三;此外,對於教育局擬在官立中學率先推行強制減班,近四成人認為會減少學生入讀好學校的機會,兩成七人反對一刀切強行減班,一成九人認為此舉將加劇名校學位競爭。

世上沒有無緣無故的愛,學生及家長對名校官校趨之若鶩,是校方辦學成功的當然結果。教育局不去協助收生不足的學校提升競爭力,反而要求受歡迎的學校減班,將學生趕向弱勢學校,無疑是在人為扭曲學校間的自然競爭,剝奪學生接受優質教育的機會。上述調查顯示,高達四成人認為減班計劃扼殺學生的選校權,兩成二人認為會造成學校、家長、學生三輸的局面,兩成人批評此舉變相懲罰好學校。

退一萬步說,即使純粹為了降低教師失業壓力,自願減班也是無補於事。根據當局的「五減一」安排,參與減班的學校需要裁走約十一名教師,估計令二千多名教師失去飯碗,也就是減班之後令超額教師問題變得更加複雜。兩成六受訪市民尖銳地指出,自願減班計劃會衍生更難解決的超額教師問題。

超額教師問題不斷惡化,當局惟有繼續小修小補,揚言推出俗稱「肥雞餐」的自願離職補償計劃。但事實上,所謂肥雞餐的成本高昂、成效低落,自二○○五年推出以來,迄今已花掉近三億元,總共只吸引約七百名教師參與,遠遠追不上超額教師的數目。調查顯示,三成六市民認為肥雞餐的成效有限,三成九市民擔心計劃令優秀教師流失。

一邊是不可改變的學生減少趨勢,一邊是難以抵禦的反殺校訴求,使教育當局陷入殺校難、不殺校也難的兩難處境。令人啼笑皆非的是,香港出生率低的現象並非始於今日,中學生源下降早就可以預見,教育當局多年來漠視問題,任其累積惡化,不啻引火燒身,為自己製造難題。有學者預計,隨着自願減班反應差,政府將來強制官校減班,勢必點着更多火頭,遭到更大反對。假如當局及早處理問題,何至於陷入今時今日的窘境?

正如調查指出,三成四市民認為教育政策不應與成本掛鈎,四成二批評教育當局欠缺遠見、見步行步,三成六批評教育政策朝令夕改。民意彰彰明甚,面對學生驟減,政府既要盡量減輕殺校裁員的打擊,更應制訂長遠教育政策,堅持教育理想,為學生提供優質教育。教育當局是時候痛定思痛,設法收拾自己一手造成的殘局了。