剎那光輝不代表永恒,國泰航空曾經是港人引以為傲的香港品牌,可惜近年由服務質素到管理手法均備受詬病,醜聞不絕,國際排名拾級而下,早就風光不再。一節見則百節知,國泰不斷走下坡,何嘗不是香港日益沉淪的縮影?

有諸內形諸外,近年國泰航空醜聞不斷,恰恰是內部管理混亂、百病叢生的反映。昨日國泰又爆出延誤醜聞,一班原定早上九時十五分從香港飛往東京的航班,在跑道準備起飛一刻,機長突然宣布要重新檢查機件,延至下午二時十三分改乘另一班機才能起飛,足足遲了五小時。當中更有倒楣乘客四日內三度遇上國泰延誤合共八小時,可見國泰延誤已成常態。

別以為航班延誤是小事,因關乎的是飛行安全大事。一般來說,飛機每次起飛前都必須接受基本檢查和維修,此外亦有定期的詳細檢查和維修,飛機在跑道起飛前一刻才發現機件故障,令人想起來都覺得可怕,到底當中出了甚麼問題,是飛機維修人員敷衍塞責,抑或是飛機本身存在安全隱患,民航處及國泰都必須徹底調查,給乘客清楚交代。

另一方面,國泰的善後安排同樣混亂不堪,有乘客手持由國泰提供的餐飲補償券到餐廳用膳,竟然發生不被認帳的尷尬場面。國泰對延誤五個小時的解釋更是荒唐,其中一個藉口竟是準備飛機餐需時,簡直是侮辱公眾的智慧。難怪有乘客表示極度失望,不明白國泰的服務質素為何淪落至此。

乘客的埋怨並非無的放矢,單是國泰大小工潮周而復始,早就令人煩不勝煩。國泰空服員工會早前就薪酬及福利問題發起工業行動,隨着資方跪低而暫告一段落,豈料一波未平一波又起,國泰機師工會又因為不滿編更安排而發起無限期按章工作。勞資糾紛不斷,員工離心離德,難怪服務質素下滑,國泰航空早前被踢爆多架航機的食水受大腸菌群污染,接着又有香港飛曼谷航班遇上「機尾亂流」,險釀空難,不難理解為甚麼在最新公布的全球最佳航空公司排行榜上,國泰排名急劇滑落。

國泰的不堪,其實也是整個香港的寫照。香港一向被視為福地,既有完善的法律制度,又有內地這個大靠山,盡享天時地利之便。可惜隨着社會愈來愈政治化,整天吵鬧不休,香港正快速步向沉淪。舉例說,香港本來是全球第一貨櫃港,但近年已被新加坡、上海、深圳、舟山後來居上。繼而香港將雄踞十多年的中國綜合競爭力第一桂冠拱手讓給深圳,在中國城市競爭力排行榜上,香港更首次跌出十大。而其他國際排名,香港同樣跌跌不休,不知伊於胡底。

盛極必衰,物極必反。國泰航空由英資引入香港,扎根香港,數十年間,由名不見經傳的小航空公司,搖身一變成蜚聲國際、蟾宮折桂次數最多的航空公司。而香港同樣由寂寂無聞的小漁村,搖身一變成為國際知名的大都會。如今國泰和香港面對同一衰敗命運,怎不令人唏噓。

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