中風患者若能於「黃金治療期」診斷及用藥,可減少後遺症。香港理工大學醫療科技及資訊學系成功研發一套電腦輔助系統,可快速測出病人是否罹患缺血性中風或出血性中風。負責研究的學系副系主任鄧福禧昨表示,一般斷症方法最少十至十五分鐘,但新系統分析電腦斷層掃描影像,每症只需三分鐘,準確度達九成,可偵測最微細至一毫米的病變區域。他相信系統數據可讓非專科前線醫生作第二參考,再由腦神經科醫生進一步臨床診斷。

理大研發新系統測急性中風,診斷準確度達九成。圖為研究團隊眾成員,左二為鄧福禧。

運算算式可自動抽取懷疑中風的範圍,圈出懷疑的患處再作分析。(理大圖片)

偵測急性中風智能系統特點

急性中風主要分為缺血性及出血性兩種,兩者的病人腦部影像密度不同。鄧福禧指,一般懷疑中風患者需接受電腦斷層掃描檢查,再由醫生肉眼觀察,才能確定中風類別。每名病人的檢查涉八十至一百張影像結果,醫生肉眼診斷需時十至十五分鐘。在研究期間,有非專科前線醫生反映,過於細小、中風位置較「偏僻」的患處較難察覺,容易漏診。

接近腦神經科專家診斷

理大花三年時間研發新診斷系統,首先透過理大研發的「CAROI」運算算式,自動抽取懷疑中風的範圍,當偵測出懷疑缺血性中風、影像密度較低的位置時,系統在患處畫上紅圈。出血性中風、影像密度較高的位置,系統加上藍圈;系統再用人工神經網絡(ANN)分辨中風影像特徵,進一步確定病人是否中風。

鄧福禧表示,研究團隊利用公立醫院二十六名中風患者及二十六名健康人士的電腦斷層掃描影像,評估系統的準確性。另搜集二十二個中風圖像測試ANN的辨別功能。結果顯示,系統靈敏度達百分之八十八點五,準確度達百分之九十點四,與腦神經科專家的診斷表現接近,即使患處少於五毫米仍成功偵測,降低漏診機會。

急性中風最好在「黃金三小時」內治療,新系統可讓非專科醫生有第二參考,盡早診斷病人,仍需配合專科醫生臨床診斷再下定論。鄧福禧期望,系統下一步可發展到雲端應用,讓醫生於手機接收結果。

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