距緬甸第二大城市曼德勒(Mandalay)10公里,有個阿馬拉布拉(Amarapura)古城,當地的東塔曼湖(Taungthaman Lake)上,有條被喻為「世上十大危橋」之一的烏本橋(U Bein Bridge),雖被稱為危橋,卻沒有令人卻步,每天往來橋上的人仍不計其數,不少遊客亦慕名而來一睹這條逾百年歷史、全世界最長的柚木橋,欣賞危橋在夕陽下的Magic Moment。

U Bein Bridge 

日落時分在湖上看烏本橋,景色美絕。

全長1.2公里的烏本橋,橋上設有5個涼亭讓人歇息。

東塔曼湖的水不深,不少當地人在湖中暢泳或捉魚。

雖然沒有圍欄或扶手,當地人過橋一樣輕鬆自在。

東塔曼湖一到旱季就會變成一片草地。

湖的西邊入口處,有不少船夫提供小船遊湖服務。

經歷了160多年歲月,有些橋墩已換上了石屎柱。

金宮寺以前是王宮一部分,是一座相當珍貴的柚木建築。

建築頂部的雕飾,就算只有一根指頭大小的柱,也可雕出讓人驚嘆的人像。

寺院外圍處處見手工精細的木雕。

寺院內莊嚴寧靜,連佛像給人的感覺也特別祥和。

昔日的金箔裝飾,現只剩下天花部分得以保存。

只有男性才可進入佛殿為佛像貼金,女士們只能在外圍觀看直播。

身穿傳統服裝到來參拜的男女,讓人猜測是否一對新人。

佛塔寺內展示了Mahamuni佛像貼金前後的樣子。

男信眾爭相到Mahamuni佛像身上落力貼金,場面相當墟冚。

不死城鎮 獨木橋

毗鄰伊洛瓦底江的阿馬拉布拉,在緬甸語有「不死城鎮」的意思,18世紀貢榜王朝君主孟雲(King Bodawpaya)將之定為王都,一度非常繁榮,但隨着19世紀敏東王(Mindon)遷都往曼德勒,所有貴重物件如王宮、佛像及裝飾品等亦一併遷走,所以無甚珍貴古蹟可看,不過城鎮連接着東塔曼湖的一條長1.2公里、由1,086根橋墩支撐的烏本橋,反而備受遊客喜愛。此橋早於1849年開始興建,前後花了2年時間完成,是現時最古老及最長的柚木橋,此橋的相片成了無數緬甸旅遊書,甚至《Lonely Planet》的封面圖片,可謂相當巴閉。

烏本橋連接着湖的東西兩邊,離地3米,橋上沒有任何圍欄,經過160多年的歲月洗禮,走在橋上不免感到有點搖晃,一不小心分分鐘會由僅約2米闊的橋上掉到湖裏,難怪被喻為危橋。不過見當地人過橋十分輕鬆自在,有的還在橋上踩單車呢!橋上有5個涼亭,行累了大可走進涼亭稍歇,欣賞一下漂亮的湖景。行過獨木橋尚未滿足?大可在湖上泛舟,換個角度欣賞烏本橋在夕陽中的美態,橋的西邊入口有乘船處,只要付上K4,000(約HK$30)便可遊湖去,船夫會特意穿過木橋讓你近距離欣賞獨特的柚木橋墩(可惜有部分因維修變了石屎柱腳),當日落時分,夕陽餘暉與橋上過客及湖上倒影結合,構成一幅絕美的畫面,成為了緬甸的經典風景。

U Bein Bridge 

地點:可於Kyauktawgyi Pagoda旁或Mahar Gandar Yone Monastery旁上橋

金色宮殿 木寺院

說到經典柚木建築,除了烏本橋,曼德勒也有間金宮寺(Shwenandaw Kyaung),建築為敏東王所住的王宮一部分,相傳他亦是在這建築內去世,後來其兒子錫袍(Thibaw)繼位,將王宮改為靈修冥想地,不久更捐贈給僧侶作寺院之用,將整座珍貴的柚木建築搬離王宮範圍,卻成功逃過二次大戰的戰火,得以保存下來。

前身是王宮的寺院,建築當然極盡華麗,處處布滿手工精細的木雕,有花紋圖案、也有充滿動感的人形雕塑,據講昔日建築內外更鋪滿金箔及馬賽克玻璃裝飾,不過經過歲月的洗禮,金箔幾乎已全剝落,唯獨天花仍是金光閃閃,保留了點點王族氣派。

Shwenandaw Kyaung 

地址:89th Street, Mandalay

開放時間:7:30am-7:00pm

收費:K10,000(約HK$76)

大金佛 往佛身貼金

從曼德勒市南行約3公里,可找到緬甸全國佛教徒也十分重視的馬哈牟尼佛塔寺(Mahamuni Pagoda),話說1784年孟雲從若開邦奪走了一座4米高的銅製佛像Mahamuni,於是建了這間寺院來供奉,不過佛像威名遠播要到19世紀後期,當時曼德勒經歷了一場幾乎燒毁整個城市的大火災,但Mahamuni佛像卻奇迹地安然無恙,信眾們從此對佛像更加尊崇,並在其身上貼上金箔,日積月累,現時佛像身上的金箔已足足厚達16厘米,並獲得了大金佛的別號。想親手為佛像貼金其實不容易,除了只限男性才可進入金光閃閃的佛殿外,大金佛被供奉於一個相當狹小、高約1.5米的高台上,貼金時要冒着人太多會被擠跌的危險,寺院每日清晨4時半及下午4時都會為佛像進行擦臉儀式,亦是善信最多的時間,場面相當墟冚,想要見識一番記得校啱時間到場。

Mahamuni Pagoda 

地址:82nd Street, Mandalay

開放時間:6:00am-8:00pm

收費:US$4(約HK$31)

INFO

簽證:持特區護照或BNO均須簽證,費用HK$150。

查詢:2845 0810(緬甸駐港領事館)

機票:香港飛曼德勒來回經濟客位機票約HK$2,700起

河輪團:Sanctuary Ananda 4晚伊洛瓦底江行程,暢遊曼德勒、實皆山、敏貢、蒲甘等地,出發日期12月20、27日;2015年1月3、10、17、24及31日,每位US$2,548(約HK$19,874)起。

網址:www.sanctuaryretreats.com

貨幣:HK$1約兌K132

天氣:12月份氣溫約15℃-28℃

時差:慢香港1.5小時