21/10/2009

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從小吃大:椰油翻案

許多許多年前第一次到越南,路過小村莊看到茅草蓋頂的小攤檔在販賣幾種道地食材,走近一看,先被吸引的是以草綠葉片包成一圓筒的塊狀物,問清楚原來是Palm Sugar棕櫚糖,是蔗糖以外當地民眾最常用的一種調味。再來就是旁邊的大瓶小瓶的乳白色液體,沒有標貼顯示,所以還得再問—原來這就是以新鮮椰肉冷壓的椰子油,也是當地常用的食油。根據之前讀過的一些資料,都說椰子油飽和脂肪酸含量極高,屬於高危一類,被營養專家建議少吃為妙。

最近在超市亂逛,卻碰上一個為椰子油翻案的專櫃。一種以有機認證椰肉,以60℃以下冷壓取油,亦不介入精製醇化程序的椰子油以身作則的為椰子油平反,強調椰子油的甘油脂比其他油脂更易消化,毋須膽汁和胰臟酵素分解,絕不對荷胰臟肝膽及消化系統造成負荷,既提高新陳代謝率,能迅速轉化成能量,又不容易積壓儲存體內,而椰油中的月桂酸亦有抗菌、抗病毒的功能。

除了作為食用油,椰子油更有美容和治療用途,是熱帶地方民眾既用來塗抹燙傷、瘀傷,也用來改善粗糙乾裂的皮膚,去除皺紋和治理其他皮膚症狀—面對這些一正一反的爭論,作為消費者的我們需要的是身份沒有利益衝突的專家學者出來主持大局,問題是這樣的「中立方」,在這個良心匱乏的社會上還存在嗎?