【綜合外電報道】美國太空總署早前透過哈勃太空望遠鏡,在太陽系外發現一顆超級地球及一顆巨型海王星,兩顆星球被雲層覆蓋,惟雲層中無水分。是次發現有助尋找更多類似地球環境的星球。

被稱為超級地球的星球名為GJ 1214b,位於距地球約四十光年的蛇夫座,體積約為地球的二點七倍;巨型海王星GJ 436b距地球較近,約三十三光年。科學家於○九年發現兩星球,皆被雲層覆蓋,令他們無法看透星球的實際情況。

近日研究人員證實GJ 1214b的大氣層並非由水分組成,估計是氯化鉀或硫化鋅,令星球保持高溫,與金星的環境相似,暫仍未確定星球有否孕育生物的條件。