29/07/2009

播放本新聞相關短片

啤酒峰會息風波 華府未敢寄厚望

美國麻省白人警員克勞利因拘捕黑人教授蓋茨,被總統奧巴馬高調斥責愚蠢後,種族歧視炸彈火速引爆,令這場風波一發不可收拾。奧巴馬失言後急忙補鑊,邀得兩人周四到白宮參與「啤酒峰會」,力求以凍啤淋熄種族怒火。

奧巴馬未完全了解事件來龍去脈就匆匆替老友蓋茨出頭,甚至以總統之尊斥責警員克勞利行為愚蠢,各界為之嘩然。最致命的是,奧巴馬有意無意間大談種族歧視此一敏感話題,矛頭暗暗指向警方,不但招致全國警察工會組織大為不滿,更點起種族歧視火頭。奧巴馬一言既出,種族歧視風波大有星火燎原之勢,部分共和黨人也落井下石。

眼見火燒埋身,奧巴馬不得不改口風,除盛讚克勞利是名出色警員,更將在白宮大擺和頭酒,希望兩人一醉解千「仇」之餘,似乎亦急欲為自己洗脫失言污名。

幾杯冰凍啤酒又可否為風波降溫?有評論認為,藉平民化的啤酒消除誤會,有利奧巴馬打造親民形象。事實上,「牛仔總統」布殊亦靠「隊啤」形象走入群眾;同時,共和黨一直把奧巴馬標籤為只歎靚酒的精英分子,奧巴馬今番大搞「啤酒峰會」,或有望令外界改觀。

其次,奧巴馬曾受黑人牧師賴特屢次抨擊白人的激進言論拖累,令共和黨人得以大做文章、將他描繪成「種族分裂者」。奧巴馬倘能為這對黑白冤家充當和事老,扮演種族和解者角色,未嘗不是好事。

不過,種族問題一向敏感,恐怕不是三人私底下碰碰杯就可擺平。或許奧巴馬想大事化小,但不少黑人領袖似乎不甘種族爭議話停就停。難怪白宮新聞秘書吉布斯不表樂觀,他一語道破華府的無力感,認為「紙始終包不住火」,即使奧巴馬當初以另一種方式評論事件,亦難保不會挑起爭端。現時,外界已開始金睛火眼盯緊三人在「啤酒峰會」上的一言一行,這場和頭酒看來不無節外生枝的可能。令華府大感頭痛的是,此案錄音陸續曝光,相關話題沒完沒了,要撲熄火頭更為困難。例如,報案者曾向接線一方表示,由於肇事住宅正門擺放了行李箱,所謂的可疑人物可能只是「鎖匙出了問題」,這難免令人懷疑,警方因蓋茨的膚色才會大起疑心。此外,奧巴馬出席記者會前亦非對此案一無所知,又何故大罵「愚蠢」?這些疑團勢必令爭議火上加油。

奧巴馬作為馬丁路德金平權夢的生招牌,竟因替黑人出頭鬧得滿城風雨,多少予人自拆招牌之感,適逢近日白人右翼組織熱炒「奧巴馬並非美國出生」的陰謀論,意圖衝擊奧巴馬擔任總統的合法地位,捲入黑白矛盾漩渦的奧巴馬,別以為與克勞利和蓋茨乾乾杯就可輕易脫身。