羊在中國傳統文化中是吉祥的動物,為迎乙未羊年,中文大學文物館舉辦「喜氣洋洋-中國藝術與文化中的羊」文物展,展出逾四十件由戰國後期至近代的書畫、陶瓷和玉器等文物珍品,配合以羊為題材的成語典故,讓大眾多了解羊在古代的文化涵義。

公元前三至四世紀的金盤羊形飾是歷史最悠久的展品,反映當時中國與歐亞草原的文化交流。

東漢的灰陶羊形燈,為當時富貴人家擁有的器物。(中文大學文物館提供圖片)

羊是古代祭祀時的重要祀品之一,早在周朝,諸侯和士大夫即以羊作供奉祭祀,中大中文系教授何志華指,羊在十二生肖中有着重要的角色,漢代思想家董在著作《春秋繁露》稱讚羊有「三美」,蘊含君子仁德、不畏死亡和孝三種修養而備受推崇。而《說文解字》中亦指出,「羊,祥也」,有吉祥之意,與新春的氣氛很配合。

展期至4.26

是次展期由本周五(六日)至四月二十六日,展品包括清乾隆年間的窰變釉三羊首壺,而由於羊代表吉祥的觀念在漢代最盛行,因此不少出土自漢朝的器物都可見到「吉羊」的蹤影,例如東漢的灰陶羊形燈,是當時富貴人家擁有的器物,羊背的蓋可以揭起,盛載油脂點燈。至於歷史最悠久展品則為公元前三至四世紀的金盤羊形飾,飾品展現大角羊的美態,文物館副館長許曉東估計,飾品是出土自北方地區,又指金器在中國藝術品發展中,較玉器和陶瓷遲,該飾品屬當時罕見的金飾品,反映了中國北方與歐亞草原之間的文化交流。

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