憑藉論述日本中產階級逐漸向下沉淪的「下流社會」一書,而一舉成名的日本社會學者三浦展,新近推出了「超獨居時代的潛商機」一書,再度提出一個人住的獨居者,將成為商業市場的主流消費者。這固然會對現有消費企業,引發一場淘汰,但毫無疑問,亦為其他能改變創新的消費服務提供者,提供另一輪的新商機。

其最新見解,取材自三菱總研超過三萬人、兩千條問題的大調查,再參考日本總務省,每年抽樣調查近三萬人家庭消費支出細節,進行長達十年趨勢走勢分析而成。結論是至一○年,一人居住已成日本家庭主流,佔全國總戶數32.4%,明顯超越較傳統的二代同堂核心家庭的27.9%。

少子化、長壽與高離婚率,只是背景因素,更深層次的原因,可能是網絡媒體令人在家中能輕鬆社交,而日漸改善的社會福利,叫人更勇於獨居。進行福利主義多年的北歐國家如瑞典和芬蘭,其獨居戶都超過四成,可進一步印證高福利強化獨居傾向這一點。

有別於過去獨居者較貧困的印象,今時今日的新興獨居群,是因為自己有能力才這樣做。以美國為例,聯邦消費調查數據顯示,獨居者人均花費比與家人共居者高。一○年計,獨居者人均消費約為34,000美元,是所謂「頂克族」(Dink:Double incomes,No Kids,沒有小孩,兩夫婦皆工作的小家庭)的1.23倍,更是有小孩家庭的1.43倍。

直覺上,我們會認為港股市場中的「獨居概念股」,會包括大家樂(00341)、大快活(00052)之類的快餐股,又或者利亞零售(00831)般的便利股。但一個新大趨勢,又豈會如此簡單?選擇獨居並不代表不需要關懷,能在提供產品以外有更誠心感受者,才有機會跑出。

如此說來,隱隱有社企影子的759阿信屋,其經營者CEC國際(00759)可能更容易把握。概念新鮮有創見,但有點繁複,篇幅所限,日後再詳談。