美國共和黨前總統候選人羅姆尼,上月初表示有意角逐明年大選,問鼎一二年與自己擦身而過的總統寶座。日前,羅姆尼宣布放棄參選,表示要將機會留給黨內名氣不及自己的後起之秀。羅姆尼第三度發「總統夢」,不到一個月時間便「夢醒」,他來匆匆去匆匆,更顯共和黨明年大選陷劣勢。

羅姆尼曾於○八年參與大選,當年他與麥凱恩爭奪黨內候選人提名,麥凱恩於二月初「超級星期二」初選擴大領先優勢,羅姆尼隨即宣布放棄角逐提名,全力支持麥凱恩,麥凱恩○八年大選敗給奧巴馬。一二年大選,羅姆尼捲土重來,他於黨內候選人提名戰中脫穎而出。由於黨內對手立場太過右傾,令羅姆尼來不及「修正」立場,於大選中無法吸引溫和派選民支持,被視為敗給奧巴馬的關鍵因素。

羅姆尼考慮第三度進軍大選,或許是黨內潛在競爭對手「水皮」之故。此外,共和黨中不乏勸進之聲,也重燃他問鼎白宮之鬥心。若說羅姆尼為滿足個人野心,考慮第三度角逐大選,那麼,他事隔三周就打退堂鼓,會否以大局為重?

有一種說法是,羅姆尼與前總統小布殊之弟、前佛州州長杰布布殊,同樣深得共和黨富人歡心,若羅姆尼決意出戰明年大選,勢必與杰布爭奪謀士和競選資金,並且為求出線共和黨提名戰鬥個你死我活元氣大傷,屆時,很可能代表民主黨出戰大選的前第一夫人希拉妮,便可冷手執個熱煎堆,不費吹灰之力收拾對手。

有趣的是,羅姆尼交代棄選原委時,強調要讓路予知名度稍遜的新一代共和黨領袖,這顯然不包括杰布。莫非羅姆尼認為,杰布於父兄當過總統後仍爭取入主白宮,只有連累共和黨份兒?事實上,小布殊任內發動伊拉克和阿富汗兩場海外戰爭,至今還未斷尾,不少選民自然擔心「有其兄必有其弟」,對杰布入主白宮多少存戒心。

無論羅姆尼不看好杰布原因為何,羅姆尼緣何不看好自己才是重點所在。共和黨上下為移民改革爭論不休,被奧巴馬牽着鼻子走,加上奧巴馬力促加徵富人稅爭取中下階層支持,教共和黨難有轉身空間。共和黨不從速擬好反擊對策,長此下去,一二年大選、民主黨總統候選人贏盡非白人與女性支持之局面,只怕於明年大選重演。羅姆尼發了三周總統夢便宣布放棄參選,不是對共和黨人另類當頭棒喝嗎?