美國眾議院於當地時間周日凌晨,投票通過經修訂的臨時預算議案,當中附加押後延遲實施醫療改革法案一年,及取消向醫療設備徵稅的條款,作為換取政府獲得臨時撥款的條件。然而該議案料遭參議院民主黨封殺,白宮強調總統奧巴馬將否決議案,令聯邦政府明日面臨近十七年來首次停止運作。

美國國會山莊

聯邦政府將於明日進入新一個財政年度,為免部分政府部門缺乏資金運作,參議院上周五通過臨時撥款議案,並恢復奧巴馬醫改法案的撥款。然而共和黨人主導的眾議院修改議案,要求推遲一年實施醫改法案和廢除醫療設備稅,才把政府臨時撥款的期限延長至今年十二月十五日。經修改的議案於周日凌晨以二百三十一票贊成、一百九十二票反對在眾議院通過。

參、眾兩院必須通過相同的臨時撥款議案,並提交總統簽署方能生效,參議院將於當地時間今日中午就眾院通過的議案進行表決。但參議院民主黨領袖里德堅決表示,不會接受眾議院修改的議案;白宮發言人卡尼亦強調奧巴馬會否決該議案。奧巴馬早前狠批共和黨罔顧國家利益,更警告他們不要在稍後表決的提高債務上限法案上玩火。

80萬公僕逼放無薪假

雖然眾議院同日通過另一議案,讓聯邦政府一旦關門軍方仍可繼續獲得撥款,但政府若因無法獲得撥款而停運,料有八十萬非必要公務員被迫放無薪假,只有一些涉及國家安全、執法和救援等部門會繼續運作,而照常上班的必要員工將暫時無法支薪。屆時國務院領事事務局亦將被波及,民眾將不能辦理護照和簽證;各地國家公園和博物館也會關閉。

美國政府歷來曾試過十七次停止運作,對上一次為一九九五年至九六年時任總統克林頓執政期間。而白宮與國會近年多次就財政預算拉鋸,令政府數度面臨關門危機,雖然在最後一刻化險為夷,但卻使美國經濟付出代價。研究指,前年的預算僵局導致市場波動,令美國國內生產總值大減逾一萬一千億港元。