人口老化未成患 人口質變最堪憂

13/10/2007


政務司司長唐英年昨日在立法會一個委員會上表示:「香港面臨人口老化的問題,香港要爭奪人才,才能保持香港競爭力」。他並說,行政長官曾蔭權已在《施政報告》中提出,會專注提升育,建設育樞紐及推行醫療改革,亦會成立「人口政策督導委員會」,由他自己擔任主席,成員包括兩名司長及六名局長,研究未來香港三十年人口結構變化,對社會經濟的影響及制訂應對措施。

所謂人口老化,也就是老年人的比例愈來愈高。政府最新的人口政策報告指出,人口老化是香港未來三十年面對的一大難題,現時香港是「盛年」,二戰後的嬰兒潮(五○及六○年代出生潮)現在還未算老,長者的比例低,即撫養比率低,但過了二○一六年,人口開始老化,六十五歲以上人士會快速增加。現時六十五歲以上長者比例佔總人口的百分之十一,預計到二○二八年時,老人比例將增至百分之二十四。

要解決人口老化問題,最直接的方法是增加生育率。從統計學看,若要人口自然替補,每名婦女應生育二點零五名孩子,但現時每名適齡婦女生育率是零點九六六個,即生不到一個小孩。所以,曾特首也曾多次講過,希望香港每對夫妻能生三個孩子,相信由曾蔭權親任主席的「人口政策督導委員會」,最重要的工作也是如何讓香港家庭「提高生產」而已。

其實,人口老化問題並非香港獨有,不少先進國家同樣存在,原因是現代人的思想觀念發生變化,不願生育所致。鄰近的新加坡也有鼓勵生育措施,如稅務優惠、改善託兒服務、五天工作制,成功阻止出生率下跌的趨勢。如果香港要鼓勵生育,只需照辦煮碗便可,根本用不騝棤O周章,再去研究。

可惜,面對同樣的問題,特區政府採用了最容易的辦法,他們不是像新加坡政府那樣,採取有效措施去鼓勵香港人生育,而是放寬移民政策,讓更多的內地出生的人移民到香港,以增加香港的人口。但是,由於這些新移民大多屬於貧苦人家出身,在香港並沒有生活基礎,他們的下一代也缺乏較好的成長和接受育的環境,這樣一來,香港人口老化問題或可得到紓緩,但人口質素卻無形中下降。加上香港經濟轉型,缺乏低技術工作職位,這些人謀生無門,也就成了社會的負擔。現時有不少年輕人二十歲便開始申領綜援,成為一種新的趨勢,這種人口質素退化的現象,遠比人口老化來得更可怕。

當然,我們並無意歧視新移民,但我們也不能因有所顧忌而罔顧這嚴峻的事實,耽誤了香港的前途,留給後人一個爛攤子。所以,要解決香港人口老化問題,同時必須重視人口質素,並要將這一問題置於人口老化之上。

我們認為,政府應該採取優惠措施鼓勵本地人多生育,如增加兒童的免稅額、開辦免費幼稚園,甚至可以考慮一次過予生育者一筆生育津貼,而非無限制的讓不合格的新移民湧入香港。

此外,政府必須盡快訂立對新移民進行經濟審查的條例,這不但可以阻止有人以假結婚進入本港,同時可以避免新移民進入香港後,因經濟問題而發生家庭悲劇。

為香港的將來騝Q,假仁假義是沒有用的,惟有面對現實、實事求是,才可以救香港於危難之中!