兩鐵乃社會基石 合併須天衣無縫

10/10/2007


兩鐵合併乃特區政府處心積慮多年的計劃,因為九鐵屬政府全資擁有,目前負債纍纍,未來又有多項新工程要推展,加上西鐵的乘客量仍未達原來預期,要解決九鐵的財赤,擺脫目前的窘境,和地鐵合併實在不失為一個兩全其美的妙法。

雖然港府高層已就兩鐵合併事宜達成共識,不過,由於兩家公司規模龐大,涉及許多技術問題,加上需要尋求社會的共識以及進行立法,經過長年累月的努力,昨日終於有了最終的結果。

地鐵公司的小股東,昨日以八成二的有效票數,通過兩鐵合併。昨日停牌的地鐵股票,今天早上將恢復交易。

地鐵主席錢果豐表示,今次投票結果較預期佳,令人感到欣喜,並形容今次合併投票是里程碑。地鐵行政總裁周松崗也說,在兩鐵正式合併日,會按照承諾調低車費,而兩鐵合併後,地鐵會與政府協商,興建新支線,港島西線會最快上馬。

雖然這次合併亦有一成八的小股東反對,他們質疑合併會令地鐵失去釐定票價的自主權;並指獨立顧問報告指出,兩鐵合併可帶來四億幾元的協同效應,缺乏數據支持,擔心只會淪為「空頭支票」。

不過從事實所見,兩鐵合併的方案自九月初公布後,地鐵股價累計升幅已近百分之三十七,反映市場對兩鐵合併的前途看好。財經專家也認為,由於地鐵與九鐵合併後可接管後者的地產項目,有利業績表現;相對凍結票價至二○○九年中,以及失去票價自主權所帶來的損失,簡直微不足道。現在在股市牛氣大盛時達成合併,相信對地鐵的股價頗為有利。

不過,兩鐵合併的意義並不在維持其強勢股價,而是在合併之後,日後由一個鐵路集團去設計、劃一管理這兩大運輸系統,新公司可以更合理的運用資源,降低成本,日後無論在長遠規劃,或兩鐵新路線轉乘接駁上的「不合作情況」亦可避免,對使用鐵路的乘客亦會帶來方便。

對公眾而言,兩鐵合併亦可能締造減價空間。因為合併後可共享資源,提高效益,營運成本及票價下調空間會增加,現時票價長遠可望下調。事實上,港府推行合併的其中一個條件,就是要求合併後的新公司推行一套票價機制,創造減價空間。

長遠而言,兩鐵合併對市民來說是利多於弊的,因為,現在香港市民對兩鐵的依賴甚重,兩鐵出現任何事故,便足以成為當日的頭條新聞,兩鐵只要停駛五分鐘,便會給香港帶來難以估計的損失。由於兩鐵的運作和市民生活息息相關,可說是香港交通運輸的大動脈,只要出現任何阻塞,都足以令香港窒息,所以,兩鐵合併後,管理必須比以前更為嚴謹,不能出現任何裂縫,否則就完全失去了合併的意義。

一直以來,兩鐵的票價都是香港人極關注的問題,以今日的票價水平來說,對香港人仍然是一項沉重的負擔。兩鐵合併後,我們要吸取領匯上市的訓,絕不可以讓外國財團取得兩鐵的控制權,然後肆無忌憚的瘋狂加價。否則,不但會影響七百萬人的正常生活,更嚴重的會影響社會穩定和政府的管治。所以,特區政府決不能放棄對兩鐵的掌控,必須將整體利益放在第一位,讓市民能享受高質廉價的交通運輸服務。