港小子「山寨網」直追MySpace

07/06/2007


傳媒大亨梅鐸花五點八億美元入股社交網站MySpace,揭開華爾街的科網大戶尋寶熱潮,一時間社交網魅力四射,影響力大有超越現今入門網站之勢。而美國科技評論網站《TopTenReview.com》的社交網站排行榜中,一家名不見經傳的社交網Zorpia排名僅次於全球老大哥MySpace,但卻遠遠領先Yahoo及Google,令人意想不到的是這家Zorpia創辦人Jeffery(伍傑暉),竟是地道的香港人!

與對手相比,全球員工只有20多人的Zorpia絕對是「山寨廠」,但其全球用戶目前已逾六百萬個。Jeffery的網上創業歷奇,要從九五年中二那年,迷上日本歌手安室奈美惠說起。「當初出於Fans心態,開始寫關於安室的網頁,後來為聽日本歌我寫MP3搜尋器,更意外地開了第一門『生意』jpop-mp3.com,九七年仲開始賺到廣告收益。」

搞音樂網站賺首桶金
伍爸爸亦憶述:「有一日兒子突然拿張美元支票來,叫我幫他開戶口,我仲擔心他闖禍,急急找律師問意見!」據伍氏父子說,音樂網站在科網熱高峰期,一年廣告的收入達一百八十萬港元,而當初對電腦一竅不通的伍爸爸亦視這項網上玩意為自己珠寶生意以外的興趣,可惜科網熱爆破後,音樂網站最終亦因被廣告客戶拖數而關門大吉。

○一年Jeffery預科畢業,轉到美國伊利諾大學(University of Illinois)攻讀電腦工程,但他的網上創業夢並未終結,○三年在學期間更在父親的支持下創立今天的Zorpia,○五年於美國畢業後,他獲微軟答應聘請為項目經理,但最終由於Zorpia的急速發展而放棄了加入微軟的機會。

經過近四年的發展,Zorpia這家「山寨廠」的累計投資雖然已近百萬美元,但隨騧s告及收費服務的增加,目前已收支平衡,更有財團提出以千萬美元收購,雖然最終並未成事,但Jeffery未感可惜,並笑說:「我很有信心把Zorpia做得更好,但即使最終未盡如意,這幾年經驗亦是我求職寫Resume(履歷)的一部分,絕對不會對創業的決定感到後悔。」

大部分員工係Fans
「山寨廠」一詞源於上世紀六、七十年代,是小本經營工業的代名詞,但在當今的IT世代,「山寨廠」靈活的經營模式,原來仍可創造傳奇,甚至讓眼前這位年僅二十四歲的小夥子伍傑暉(Jeffery),與原本對電腦一竅不通的爸爸伍國明,成為梅鐸旗下社交網站MySpace的「頭號敵人」!

就如伍爸爸形容,Zorpia經營模式或許如「山寨廠」,但由於互聯網的跨地域性,Zorpia的使用者不單是來自世界各地,旗下的二十多名員工,亦分布香港、內地、澳洲及菲律賓等地。Jeffery笑說:「公司的員工大部分都係Zorpia Fans,例如身處澳洲的項目經理,在用過Zorpia推廣活動後,竟主動要求加入公司,他們加入公司前最多都只係透過Web Cam見過面。」