博物館開辦墓之旅
遊墳場學歷史 市民喜出望外

17/10/2005


【調查組記者許鎮邦報道】墳場給人的感覺是陰森、詭異、冷清。為改變市民的負面看法,歷史博物館昨日舉辦一個別開生面的「墓之旅」,帶領市民到歷史最悠久的跑馬地墳場,透過一排排墓碑資料認識本港歷史,墓碑的名單中不乏名人,包括孫中山先生的恩師何啟爵士。

墓碑設計有含意
根據歷史博物館研究所得,本港開埠初期政府曾考慮將跑馬地發展成金融中心,但因該處為沼澤地,蚊患嚴重,經常爆發瘧疾,政府遂改為興建墳場,連跑馬地原來的名字「快活谷」(Happy Valley),亦是由象徵墳場的極樂世界命名。跑馬地墳場在一八四一年已開放,首位「使用者」是英國軍艦「響尾蛇號」艦長,早年埋葬該處的都是英國及日本人,直到一九一三年才有華人。

不少本港名人都長眠在跑馬地墳場,墳場有很多特別墓碑,其中一個刻滿日本女性名字,懷疑是一名舞廳的媽媽生所立,而當年簽署南京條約的軍艦,場內亦設有紀念碑紀念船上官兵,只要細心研究墓碑主人的背景,就會對本港社會變遷有深刻體會。墓碑設計亦各具特色,例如一些被削去一角的墓碑,代表墓碑主人是英年早逝或死於非命。

昨日的「墓之旅」吸引近四十名市民參加,任職醫護界的胡小姐表示,對考古有興趣,曾到過不少國家的墳場參觀,想不到本港亦有富殖民地色彩的墳場,令她喜出望外。另一名任職大學導師的何先生,本身授香港歷史,他認為到墳場一遊,可認識到書本上無記載的東西。

歷史博物館館長丁新豹指出,每個墳場背後都有不同歷史,有興趣人士可三五知己前往發掘,但就不要太嘈吵,以免破壞寧靜環境,他強調並非鼓勵市民到墳場,只是想將本港歷史普及化,舉辦「墓之旅」是其中一個方法。由於今次活動反應理想,歷史博物館今年十二月會再度舉辦,稍後希望帶市民到其他墳場甚至東華義莊等地點參觀。



       



孫中山先生恩師何啟爵士亦安葬於跑馬地墳場。