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九巴墮天橋慘劇 索償料創新紀錄
揹21命司機囚18月


 30/07/2005

一條人命只值二十六日刑期!九巴兩年前在屯門公路墮天橋造成二十一死二十傷慘劇,涉嫌撞向巴士引致意外的肇事貨櫃車拖頭司機李秋榮,昨日在區域法院被裁定危險駕駛引致他人死亡等共四項罪名成立,但竟獲輕判入獄十八個月、罰款一萬三千五百元及停牌兩年,死者家屬不滿判刑太輕,保險業界預計,死者家屬及傷者的索償總額,可能創下本港開埠以來紀錄。
暫委法官唐慕賢昨形容被告與有能力的司機仍有一段「遠距離」,在事發時未能判斷路面情況,惟法官認為事件由種種巧合造成,加上判決結果不能令死者復生,故判處十八個月的刑期。法官並提議運輸署為重型貨車的考生提供緊急煞車考試。

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    車禍後仍兩犯交通案

    控方昨在庭上披露,被告於○二年至○五年期間先後有五次交通案底,包括不小心駕駛、無依從交通燈指示等,每次均被罰款數百元了事。但其中兩項案底,竟是在屯門大車禍後干犯的,反映被告的駕駛態度毫無改善。
    五十三歲的被告李秋榮,被控於○三年七月十日在汀九附近屯門公路新界方向道路上駕駛中型貨車連拖架,引致二十一名巴士乘客死亡,他不認罪,惟昨被裁定罪成。被告早前則承認另三項控罪,包括使用一部車身及配件並非在良好及可使用狀態的車輛、使用一部懸掛系統並非保持有效運作的車輛、以及駕駛未獲發有效牌照的拖架。
    唐慕賢昨日亦高度讚揚為事件出力的紀律部隊及市民,更表揚為政府擔任專家證人的高級政府化驗師郭富超表現出色,郭富超曾在事發後數小時到達現場進行調查,並為此進行種種測試、研究及準備,不少其他專家證人的證供均以郭的研究作參考理論。

    司機須面對巨額索償

    主控官單蘭德透露,警方曾將涉案貨車之車主帶返警署問話,最後因證據不足而沒起訴。案件主管譚榮亮則表示,死因庭會為是次車禍的二十一名死者召開死因研訊,下月預審,預計有關保險公司及巴士公司等人士會出席。
    在車禍中失去丈夫的黃建雄太太,每次提及丈夫慘死,自己與子女需靠綜援過活,都禁不住熱淚盈眶,她批評判肇事司機十八個月監禁騛磥蚖插A指判他終身監禁仍不足夠。
    不過,該宗意外似乎並無令駕車人士提高警惕,記者昨晚到出事現場附近觀察,發現有部分鹵莽司機駕駛時,從靠近山的一段路突然連切三條線,穿過其他車輛駛往近海的行車線,再進入隧道,導致險象環生。
    世運保險顧問有限公司主席羅少雄指出,過往第三者人身傷亡保險索償額是不設上限,但政府在十年前立例,為此類索償額「封頂」至一億元,惟至今未聽聞有巨額索償,他相信這宗意外的索償額會逾一億元。律師鄧達明指出,縱使肇事貨車司機所屬的公司已經結業,但死傷者或其家屬,仍然可以向肇事司機提出索償。
    案件編號:DCCC 1281/03

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    法官唐慕賢判案要點
    目睹意外的村民秦太表示,至今仍有心理陰影,昨日特別到現場拜祭。 朱先儒攝