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傳疫埠謠言掀購糧潮
愚人節網上搞鬼 14歲少年被捕


 02/04/2003

【本報訊】非典型肺炎在本港肆虐大半個月,昨晨突然又傳出特區政府宣布香港成為疫埠,事件迅即在社會造成恐慌,大批市民到超級市場搶購糧油食品,}生署署長陳馮富珍下午急忙澄清,事件最終揭發懷疑是一名十四歲少年在昨日「愚人節」的惡作劇,警方已拘捕涉案少年,並呼籲市民勿誤信謠言而恐慌,涉案少年期後獲准保釋候查。根據法例,故意發放虛假消息令公眾憂慮,最高可判囚兩個月。


令到社會出現大規模糧食搶購潮,源於一個網上謠言,昨晨有人將《明報新聞網》的格式複製,貼上虛擬內容,言之鑿鑿的指出:「特首緊急召開記者會,宣布本港由於非典型肺炎情況未受控制,而淘大花園E座因受隔離影響,全部居民都染上非典型肺炎,所以政府高層決定,宣布香港成為埠疫。」
該段虛假報道續稱:「W生指數一度大挫5,000點,交易所宣布下午停市……此外,特首昨晚召開記者會,宣布特首董建華及財政司長梁錦松之請辭決定,他們將在非典型肺炎事件解決後辭職。」

涉案中三生深夜准保釋

有關消息迅速在互聯網廣泛流傳,市民輾轉亦透過電話、傳呼及手機短訊等互通消息,至中午時分已在社會造成恐慌,大批市民趕到超級市場搶購糧油食品,超市內外都大排長龍,食米、罐頭等迅即搶購一空。鑑於事態嚴重,}生署署長陳馮富珍昨午先透過政府新聞處發表聲明澄清,其後在新聞發布會中再次強調,港府無打算宣布香港為疫埠,呼籲市民切勿相信謠言。
另方面,《明報》追查到發放消息的來源,並將事件通知警方,商業罪案調查科的科技罪案組調查後,發現消息最先由大埔宏福苑宏仁閣六樓一個單位發出,探員在傍晚掩至上址,直至晚上八時左右,根據刑事罪行條例第一百六十一條,即不誠實使用電腦的罪名,拘捕一名十四歲少年,並帶走一部電腦,他昨晚深夜已獲准保釋。據了解,被捕少年姓岑,是中三學生,他曾將訊息傳給約二十名好友。

網上流傳特首財爺下台

科技罪案組總督察陳永安強調,除上述聲稱香港成為疫埠的假消息,網上另有流傳兩宗假消息,首宗是稱董建華及梁錦松因為非典型肺炎事件下台;另一宗指稱董建華已患上非典型肺炎,故此多日沒有露面,未知被捕的青年與這兩宗假消息是否有關。他呼籲其他市民如在互聯網收到這些消息,切勿轉寄他人,否則便屬違法,稍後警方會向互聯網供應商索取其他資料進行調查。
法律界人士黃國桐指出,根據《簡易治罪條例》第二十條,任何人發放虛假訊息,引起公眾憂慮,最高可判監禁兩個月,一般法庭會根據謠言的可信性,以及謠言所引起的影響來判斷,但今次訛稱香港變成疫埠,明顯令市民恐慌,肯定有問題,至於轉載訊息者,如不知消息屬虛假,可以作為答辯理由。

通話量較平日增加三成

浸會大學新聞系副授孔文添表示,今次有人將新聞網站格式複製改寫內容,很易令人當成真實消息,情況令人擔心,他建議下次市民在瀏覽新聞網站時,可嘗試按入網站其他連接鍵,以確定是否真正新聞網站。
電訊管理局發言人證實,經過向多間流動電訊商了解後,昨午二至四時的通話量,較平日激增三成以上,然而並未達到擠塞的情況。
保安局局長葉劉淑儀昨晨在審議國家安全法的會議上,被問及香港成為疫埠而要封閉機場的消息,葉太強調:「絕對係謠言,無咁落ヾC」民政事務局局長何志平則說:「今日係四月一日(愚人節),好多流言,絕對沒有需要搶購糧食,香港唔係疫埠,依家唔係,將來都唔係。」

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