清明時節雨紛紛
拜祭祖先要留神

03/04/2006
文: 五鬼


晚唐著名詩人杜牧在《清明》一詩中寫道:「清明時節雨紛紛,路上行人欲斷魂。」細緻地描述了當時清明節的氣氛和前往祭祖人士的心情。今時今日,清明節的祭祖活動少了幾分哀愁,也給關係疏離的城市人造就了難得的一次家庭聚會。而身為城市人的你,對清明節的起源、祭祀程序和禁忌又知道多少呢?

清明本是中國傳統曆法中二十四個節氣之一,按西漢初期劉安等人撰作的《淮南子》一書所記載,「清明」是在「冬至」後的一百零六日,亦是「春分」後的第十五日,這時候萬物潔淨,空氣清新,植物在這樣的環境中能茁壯成長,所以叫做清明。一般而言,清明多在西曆的四月五日或前後。

清明節起源
「清明」祭祖的習俗,其實是和「冬至」後的第一百零五日之「寒食節」有關。這個習俗源於春秋戰國時代,晉國大公子重耳受奸臣陷害,在忠臣介子推的保護下流亡國外。在逃亡期間,介子推割下自己腿上的一塊肉烤熟給重耳充飢。後來重耳返回晉國並成為國君,即著名的晉文公,他立即請介子推上朝受賞封官,但介子推拒絕並背韟~老的母親躲進了綿山隱居。晉文公為了逼介子推出山,遂在綿山的三面點火燒山,並留下一方作為生門,推算介子推定必帶其母親從那邊走出來。豈料大火燒了多天,仍不見介子推蹤影。於是晉文公上山搜索,卻見到介子推母子已被燒死在一棵柳樹旁。晉文公在該處安葬他們的遺體後,發現柳樹樹洞內有一片衣襟,上面寫了一首激勵晉文公的血詩。晉文公甚為悲慟,就把這一天定為「寒食節」,規定人民禁止用火三日,只能吃冷食或事先煮好的食物,以紀念介子推。

翌年同日,晉文公領騤s臣前往拜祭,當行至墳前,見到墳旁那棵老柳樹長得非常茂盛,並賜名為「清明柳」,後人亦把柳枝戴在頭上或插在屋前以示懷念介子推,而清明往掃墓也成為民間習俗。由於寒食節的日子與清明的日子相近,是以寒食的活動也持續到清明,慢慢地寒食和清明也合二為一,稱為清明節。

新山不過社
據民間習俗,清明節的祭祀期是該日開始的一個月內。不過,每年清明節後所做的山墳,拜祭先人的日子便要提前到「春社」之前。每年的「春社」後,「鬼門關」大開,讓逝者自出自入,以接受陽間親人的祭祀。不過,主管陰司的閻羅王對新墳的主人或新鬼特別照顧,准許他們在清明節的祭祀高峰期前及早享用親人的祭品。

「春社」通常在清明節前的十幾天,推算方法是立春後第五個「戊」日,或清明前的第二個「戊」日,而今年的「春社」為西曆三月二十日(農曆二月廿一日,戊申日)。再簡單一點的方法就是查看通勝,其首頁的「春牛圖」之左下方已有「春社」的記錄。

祭祀有序
在進行拜祭前,必須先行清理墓園,主要是剷除雜草和清潔墓碑,如果是骨灰靈位,也要用非腐蝕性的洗滌劑來清理。清理墓園後,便可把帶來的香燭祭祀物品擺放在墓前。接騚N要先祭拜墳墓的山神土地,再拜祭先人的「鄰居」,以收睦鄰之效,完成後始開始正式拜祭先人。

金銀元寶則要用附薦袋來載韝鶪ヾA緊記把先人的名字、籍貫、生日和忌辰寫在附薦袋上並封口,再在袋口貼上幾張溪錢或冥通錢作為給鬼差們的小費。接颿K是奠酒,即是將酒灑在地上向先人敬酒。

然後將一疊溪錢用石塊壓在墳頭上,稱為「責白」,代表這墓已被後人拜祭之意。這時,待香燭完全燒盡後就可離開。



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