回魂夜生人迴避

23/03/2006


在中國傳統觀念上,早就否定人死如燈滅的說法,認為除肉身外,人還有靈魂,死後靈魂依然存在,否則就不會出現祭祖之類的習俗。與此同時,普遍中國人還深信親人死後不久會回魂,回家見家人最後一面之後才上路去。既然生前分屬親人,何解在回魂夜當晚,家人需要迴避呢?另外,回魂日數怎會人人不同?以下便為大家逐一解答。

回魂之說是否導人迷信,可謂見仁見智,或許這純粹出於家人對死去親屬的一份掛念,寧願相信親人在死後靈魂仍然不滅,還會回家探望自己。而古往今來,無數經歷過回魂夜的人都稱在當晚聽到腳步聲、鐵鏈聲,翌日一覺醒來,更發現祭品有被移動過和咬過的痕翩A以及地上有不尋常的腳印,他們言之鑿鑿,令人對回魂之說更深信不疑。

才子深信回魂之說
不要以為只有平民百姓才會相信回魂之說,很多古代有識之士也一樣如此,就以有「鐵齒銅牙」之稱的清代才子紀曉嵐為例,在其著作中都有提到不少回魂夜的親身經歷。例如在《閱微草堂筆記》其中一節,就記述了他數度在正行回魂祭的戶宅地上撒石灰粉,翌日一早返回視察,都發現地上留有腳印和手印。另外,他也試過根據道士推算的回魂夜,守候在死者生前的住所G,結果給他目睹一縷狀似人形的白Ьげi屋內。

殺生拜祭加重罪孽
自古中國人對已故親屬都存有一種敬畏之心,因此才會進行一連串祭祀儀式,正如「頭七」,即在親人去世後第七天進行祭祀。依照傳統習俗,應拜足七七四十九日,但現代人多忙於工作,過了「頭七」,就直至第七七四十九日才進行第二次祭祀,此做法稱為「切七」。此外,在回魂夜當晚,死者家屬會在居所中用香燭和祭品進行簡單的拜祭,又會準備死者生前最喜歡吃的東西,讓其魂魄在返抵家時享用。如家屬篤信佛,更不會宰殺牲畜為祭品,因為此舉會加重死者的罪孽。

與此同時,有死者親屬還會在回魂夜於屋內四周和大門地上撒香爐灰,藉以測知去世家人有否回來。當回魂夜的祭祀儀式完成後,親屬便要立即返回睡房休息,即使在回魂時段聽見房外有任何風吹草動,都不能走出房外察看,一來表示對死者的尊重,二來若然給死者看見親人仍在活動,可能會依戀人間,阻礙輪迴。另外,回魂又稱「回煞」,古代的陰陽家深信,死者魂魄返舍之日會有「凶煞」(即牛頭馬面)隨行,故生人有必要迴避一下,免得發生衝突。

天干地支算回魂夜
回魂夜過了,不少人都報稱香燭只有部分燃燒盡了,有人解釋此現象代表去世親人僅拿了部分香燭上路,餘下香燭代表福蔭,留給家人享用。

另有一說法,指回魂夜並不止一晚,而是一連兩晚,第一晚稱為「私歸」,死者可自行回舍;第二晚則為「正歸」,有「牛頭馬面」陪同,天一亮便要隨之上路,與陽間的親人永別。

如死者家屬選擇以道進行殯儀儀式,在靈堂之內會貼上一張由「喃嘸佬」所寫的黃紙,上面寫韟漯怐獄轃Y高度、何日何時回魂、回魂時在哪個方位入、哪個方位走等資料。而因為回魂夜是以死者去世當日的天干地支推算出來,所以每個人都不盡相同,其計算方法如下:

道中人相信,人死後魂魄會暫時分開,魂會留在地面,魄則鑽入地下,所謂「魂頭高度」,應是魄鑽入地下的深度。如死者去世當日的天干地支為丙戌,因丙為七呎,戌為五呎,兩者相加便等於一丈兩呎,即表示魄會鑽進一丈兩呎深的地底,而魄會以一日一呎的速度回升,所以死後十二日便會跟地面的魂再次會合,之後就可以回舍見親人最後一面,換言之,他的回魂夜便是死後的第十二日。