殉職看更變神明火井傳奇

25/01/2006
文: 五鬼


香港以前有一口火井,很多人都不知道其確實位置,只知它位於西環某處。現時被稱為火井之地,就是在石塘咀街市、屈地街、皇后大道西附近一條食肆林立的陋巷,早前電影《千杯不醉》曾在此取景,並將此區帶旺。原來,昔日被稱為火井的地方,卻是在該處隔鄰,也是第一代煤氣鼓的所在地。而本文所提到的火井傳說,則和一位殉職的護}員有關。

開埠早年,香港第一代的煤氣鼓位於屈地街和皇后大道西旁,即現時西環大樓的位置,那G共有四個煤氣鼓,全港的煤氣也是由此供應。當年的煤氣是靠燒煤炭產生的,每天都有運煤工人從三角碼頭的運煤船源源不絕地運送煤炭到該處,而燃燒煤炭時的熊熊火燄會在煤氣鼓內的井口噴出,令附近的居民也感受到其熱力,所以該處便被稱為火井。

捨身救人 葬身火海
一九三四年五月十四日早上,其中一個煤氣鼓突然洩漏起火,火勢迅速蔓延並發生爆炸,這時火井一如其名,像一口噴饈P火的井一樣。帶有煤氣的火舌向四方八面的街道亂竄,很多店舖和房屋也被火燄吞噬,由於當時正吹東北風,以致大火愈燒愈烈,附近一帶的樓房頓變成火海,尤以加倫台和晉成街的災情最為嚴重。

當時在煤氣鼓工作的一名巴基斯坦籍看更,並沒有因為發生大火而逃生。他竟然隻身衝入火場啟動緊急裝置,將煤氣鼓內餘下的煤氣釋放並引至安全管道排出大海,以保護其他煤氣鼓免受波及,令災難現場不再惡化,避過一場大浩劫,但他卻因此而葬身火海。

這次大火,除了很多人被活活燒成焦炭外,更有不少人因中煤氣毒或吸入濃レ茼滿C據當時的報章報道,慘劇中共有六十多人受傷,能被辨認的屍體則有四十多具。要是沒有這名巴基斯坦籍看更捨身成仁,死傷者絕對不止此數。附近的居民為紀念他的英勇行為,便在煤氣鼓的原址為他安放了一個靈位。

死後顯靈 保護居民
慘劇發生後,有很多居民因忌諱該處死得人多而紛紛遷離,自此,災區便傳出鬧鬼之說。在夜間,街坊不時都聽到街上傳來哀號聲,而加倫台的山邊,更經常有白影閃過。不過,可能遇難者也是街坊一分子的關係,他們都沒有刻意現身嚇人,可謂和該區居民相處融洽,更有街坊感到有靈體在暗地G保護韞L們─也許就是那個英勇殉職的巴基斯坦籍看更,所以居民也樂於拜祭他。

後來煤氣鼓搬遷,原址興建了多層式住宅大廈,即現在的西環大樓。在施工期間,亦不時發生工業意外,後來一眾建築工人們聽從街坊之言,集體拜祭了那位巴基斯坦籍看更的靈位後,工程便順利進行。直到一九六一年西環大樓建成後,他的靈位便重新安放於第八座地下。

設靈供奉 香火鼎盛
大樓入伙後不久,不時有竊匪光顧。某夜,又有一竊匪再潛入大樓某座,欲進行爆竊。正當他聚精會神撬開一個單位門鎖的時候,忽然感到背後很熱,回頭一看,赫然見到一個渾身火光、面貌黑黝黝的人站在身後!這時他的衣服已韝鶠A瞬間整個背部也在燃燒,情急之下只好大聲呼救,更驚動了住客。當住客們替他滅火後,並沒見到那個渾身火光的人,大家向竊匪盤問時,他將事情和盤托出,最後更被送往警署查辦,而大家都相信這次靈異事件是那個盡忠職守的巴基斯坦籍看更顯靈,守護韟飺穭j樓。

自此,他的靈前便香火鼎盛,很多居民也來拜祭,但由於多年來香火不絕,靈位已被熏黑,現已看不清刻在上面的文字和圖案了。一個地區性的神明,就是由此產生。



       



屈地街當年的火井沖天大火,令不少人葬身火海。